Tudo sobre os Samurais

A palavra samurai deriva do termo que significa “alguém que serve” e se refere a essas lealdades aos agrupamentos militares que evoluíram em torno do século 1 para proteger e expandir seus domínios provinciais. Eles tiveram um profundo efeito sobre o estado militar e político do país, mas também formaram seus próprios tribunais aristocráticos e se tornaram os principais patronos das artes.

Os samurais eram os guerreiros do Japão pré-moderno. Mais tarde, eles fizeram a classe militar dominante que acabou se tornando a casta social de maior ranking do período Edo (1603-1867).

Samurai empregava uma série de armas, como arcos e flechas, lanças e armas, mas sua arma principal e símbolo era a espada.

Os samurai deveriam liderar suas vidas de acordo com o código ético de bushido (“o caminho do guerreiro”). Fortuitamente confucionista na natureza, bushido enfatizou conceitos como a lealdade ao mestre, a auto disciplina e o comportamento ético respeitoso.

História dos samurais

Samurais

O samurai traça suas origens para as campanhas do período Heian para subjugar os nativos da Emishi na região de Tohoku. Ao mesmo tempo, os guerreiros eram cada vez mais contratados por terrenos ricos que se tornaram independentes do governo central e construíram exércitos para sua própria proteção.

Os dois mais poderosos desses clãs terratenientes, os Minamoto e Taira, eventualmente desafiaram o governo central e lutaram entre si pela supremacia em todo o país. Minamoto Yoritomo surgiu vitorioso e criou um novo governo militar em 1192, liderado pelo shogun ou comandante militar supremo. O samurai governaria o Japão durante a maior parte dos próximos 700 anos.

Durante a era caótica dos estados em guerra nos séculos 15 e 16, o Japão se fragmentou em dezenas de estados independentes constantemente em guerra um com o outro. Consequentemente, os guerreiros estavam em alta demanda. Era também a época em que o ninja, guerreiros especializados em guerra não convencional, eram mais ativos. Muitos dos famosos filmes de samurai de Kurosawa são definidos durante esse período.

O país finalmente se reuniu no final dos anos 1500, e um sistema de castas social rígido foi estabelecido durante o período Edo que colocou o samurai no topo, seguido pelos agricultores, artesãos e comerciantes, respectivamente. Durante este tempo, os samurais foram obrigados a viver nas cidades do castelo, os únicos permitiram possuir e transportar espadas e foram pagos em arroz.

A paz relativa prevaleceu durante os aproximadamente 250 anos do período de Edo. Como resultado, a importância das habilidades marciais diminuiu, e muitos samurais tornaram-se burocratas, professores ou artistas. A era feudal do Japão finalmente chegou ao fim em 1868, e a classe samurai foi abolida alguns anos depois.

Fatos sobre os samurais

Os samurais eram os primeiros guerreiros do Japão que eventualmente evoluíram para se tornar o poder militar e a nobreza de alto nível de 1603 a 1867 depois que a paz havia sido restaurada. O samurai era conhecido como “bushi” no Japão, e seguiu um código chamado “bushido”.

Enquanto a maioria dos samurais eram japoneses, em alguns casos raros, um indivíduo de fora do Japão poderia se tornar um samurai também, se concedido pelo shogun ou um daimyos. Havia versões femininas do samurai chamado Onna-Bugeisha.

Armas

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Como soldados, o samurai empregava várias armas diferentes. Eles originalmente carregavam uma espada chamada “chokuto”, que era essencialmente uma versão mais fina e menor das espadas diretas usadas mais tarde pelos cavaleiros medievais.

À medida que as técnicas de fabricação de espadas progrediam, o samurai mudou para espadas curvas, que eventualmente evoluíram para a katana. A katana é talvez o tipo de espada mais famoso do mundo e, certamente, o mais emblemático de todas as armas samurais.

Bushido (o código do samurai) ditava que a alma de um samurai estava em sua katana, o que fazia dela a arma mais importante que ele carregava. As katanas costumavam ser carregadas com uma lâmina menor em um par chamado “daisho”, que era um símbolo de status usado exclusivamente pela classe de samurais.

Enquanto algum samurai realmente lutou com nada além de sua katana, a maioria tomou uma abordagem mais prática. As espadas estavam longe da única arma que tinham à sua disposição. Eles costumavam usar o yumi, um arco longo com o qual eles praticavam religiosamente. Spears tornou-se importante, uma vez que a bravura pessoal no campo de batalha foi eventualmente substituída por um planejamento e uma tática meticulosos.

Quando a pólvora foi introduzida no século 16, os samurais abandonaram seus arcos em favor de armas de fogo e canhões. Sua arma de longa distância de escolha era o tanegashima, um rifle de pederneira que se tornou popular entre o samurai da era Edo.

Educação

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Como a nobreza essencial de sua época, os membros da classe samurai eram muito mais do que meros guerreiros. A maioria dos samurais era muito bem educada. Num momento em que pouquíssimos europeus puderam ler, o nível de alfabetização em samurai era extremamente elevado. Eles também eram habilidosos em matemática.

Bushido ditou que um samurai se esforça para melhorar a si mesmo de várias maneiras, incluindo aqueles que não estão relacionados com o combate. É por isso que a classe samurai participou de uma série de empreendimentos culturais e artísticos.

Poesia, jardins de rocha, pinturas de tinta monocromática e a cerimônia do chá eram aspectos comuns da cultura samurai. Eles também estudaram assuntos como caligrafia, literatura e arranjos florais.

Características físicas

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A imponente armadura e armamento faz o samurai parecer gigantesco, e muitas vezes são retratados como bastante grandes e bem construídos na cultura pop. Isso não poderia estar mais longe da verdade. Na realidade, a maioria dos samurais era bastante pequeno, um samurai do século 16 geralmente era muito delgado e variava de 160 a 165 centímetros de altura. Para comparação, os cavaleiros europeus do mesmo período provavelmente variaram de 180 a 196 centímetros.

Além disso, o nobre samurai talvez não tenha sido tão “puro” quanto os japoneses notoriamente raciais que gostariam. Em comparação com a pessoa japonesa média, os membros da classe samurai eram visivelmente mais velhos e sua pele era mais leve. Em um toque irônico, isso parece indicar que os samurais realmente descem de um grupo étnico chamado Ainu, que são considerados inferiores pelos japoneses e que muitas vezes são objeto de discriminação.

Rituais suicidas

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Uma das coisas mais terríveis sobre o caminho do samurai é seppuku (também conhecido como “hara-kiri”). É o suicídio horrível que um samurai deve realizar se ele não seguir o bushido ou provavelmente será capturado pelo inimigo. Seppuku pode ser um ato voluntário ou uma punição. De qualquer forma, é geralmente visto como uma maneira extremamente honrosa de morrer.

A maioria das pessoas está familiarizada com a versão “campo de batalha” de seppuku, que é um caso rápido e bagunçado. É executado pela perfuração do estômago com uma lâmina curta e movendo-a da esquerda para a direita, até que o artista se abriu e essencialmente se escondeu.

Neste ponto, um atendente, geralmente um amigo do samurai, decapita o samurai com uma espada (caso contrário, morrer seria um processo extremamente longo e doloroso). No entanto, o seppuku de comprimento total é um processo muito mais elaborado.

Um seppuku formal é um longo ritual que começa com um banho cerimonial. Então, o samurai está vestido com vestes brancas e recebeu sua refeição favorita (como a última refeição dos prisioneiros da morte). Depois que ele acabou de comer, uma lâmina será colocada no prato vazio. Ele então escreverá um poema da morte, um texto de tanque tradicional onde ele expressa suas palavras finais.

Depois que o poema terminar, ele agarra a lâmina, envolve um pano ao redor (assim não vai cortar a mão), e faz a ação. Mais uma vez, o atendente o termina cortando a cabeça.

No entanto, ele pretende deixar uma pequena tira de carne na frente para que a cabeça caia para frente e permaneça no abraço do samurai morto. Isso também é para que a cabeça não voe acidentalmente aos espectadores, o que causaria a vergonha eterna do atendente.

Moda

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Os samurais eram as estrelas do rock de seu tempo e seu estilo de roupa influenciava maciçamente a moda da era. No entanto, para as ocasiões mais formais, os próprios samurais não se vestiram para impressionar. Embora sua roupa fosse elaborada, todos os aspectos foram projetados para atender às suas necessidades como guerreiros.

Samurai vestido para velocidade, viagem e liberdade de movimento. Sua roupa regular consistiu em largas calças de hakama e um quimono ou um hitatare, um colete de duas partes com imponentes pontos de ombro.

O traje deixou os braços livres, e o colete hitatare pode ser removido rapidamente em caso de ataque surpresa. O quimono era geralmente feito de seda por causa da sua frieza, sensação e aparência. Para o calçado, utilizavam-se tamancos de madeira ou sandálias.

A parte mais distintiva da moda samurai, o penteado topknot, também foi muito difundido. P pessoas de todas as classes sociais usavam o penteado topknot por centenas de anos. O hábito de combinar o topknot com uma cabeça parcialmente raspada pode ter se desenvolvido por necessidade: a testa raspada tornou mais confortável usar um capacete.

Os Números

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Muitas pessoas pensam que o samurai era uma força de elite rara ou uma pequena e bem definida casta de nobres. No entanto, eles eram na verdade uma classe social inteira. Originalmente, samurai significava “alguém que serve”. Com o tempo, o termo evoluiu e se tornou associado à classe bushi, soldados de nível médio e superior em particular.

Isso significa que havia muito mais desses poderosos guerreiros do que geralmente assumimos. Na verdade, no auge de seu poder, até 10% da população japonesa era samurai. Por causa de seus grandes números e sua longa influência na história do Japão, cada pessoa japonesa que vive hoje é dito ter pelo menos algum sangue de samurai neles.

Samurai ocidental

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Os leitores que viram o filme O último samurai podem saber que em circunstâncias especiais, alguém fora do Japão poderia lutar ao lado do samurai e até se tornar um ele mesmo. Esta honra especial (que incluiu armas de samurai e um novo nome japonês) só poderia ser concedida por líderes poderosos, como os daimyos (senhores territoriais) ou o próprio Shogun (próprio guerreiro).

A história conhece quatro homens ocidentais que receberam a dignidade do samurai: o aventureiro William Adams, seu colega Jan Joosten van Lodensteijn, o oficial da Marinha Eugene Collache e o negociante de armas Edward Schnell. Dos quatro, Adams foi o primeiro e o mais influente: ele serviu como um escritor e um conselheiro do próprio Shogun.

A Armadura

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A coisa mais estranha sobre o samurai é provavelmente a sua armadura ornamentada e esquisita. No entanto, cada peça foi funcional. A armadura samurai, ao contrário da armadura usada pelos cavaleiros europeus, sempre foi projetada para a mobilidade.

Um bom terno de armadura teve que ser robusto, porém flexível o suficiente para permitir se movimentar livremente no campo de batalha. A armadura foi feita de placas lacadas de couro ou metal, cuidadosamente unidas por laços de couro ou seda. Os braços eram protegidos por escudos de ombro grandes e retangulares e mangas de luz e blindadas. A mão direita foi muitas vezes deixada sem manga para permitir o máximo de movimento.

A parte mais estranha e complicada da armadura, o capacete kabuto, também serviu para o propósito. Sua tigela era feita de pratos de metal rebitados, enquanto o rosto e as sobrancelhas estavam protegidos por uma armadura que amarrava atrás da cabeça e debaixo do capacete.

A característica mais famosa do capacete era a proteção do pescoço do Darth Vader (o design de Darth Vader foi influenciado pelos capacetes de samurai).

Defendia o portador de flechas e espadas vindo de todos os ângulos. Muitos capacetes também apresentavam ornamentos e peças anexáveis, incluindo uma máscara de mengu demoníaca e bigotada que protegeu o rosto e assustou o inimigo. Uma capa de couro usada debaixo do capacete proporcionava o preenchimento necessário.

Embora a armadura de samurai tenha sofrido mudanças significativas ao longo do tempo, seu aspecto geral sempre permaneceu bastante consistente com o olho não treinado. Era tão bem feito e eficaz que o exército dos EUA realmente baseava as primeiras jaquetas de flocos modernas em armaduras de samurais.

Mulheres samurais

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Enquanto o “samurai” é um termo estritamente masculino, a classe japonesa de bushi (do tipo samurai de classe social) apresentou mulheres que receberam treinamento similar em artes marciais e estratégia. Essas mulheres eram chamadas “Onna-Bugeisha”, e eles eram conhecidos por participarem em combate junto com seus colegas do sexo masculino.

Sua arma de escolha era geralmente a naginata, uma lança com uma lâmina curvada, semelhante a uma espada que era versátil, mas relativamente leve.

Uma vez que os textos históricos oferecem relatos relativamente poucos dessas mulheres guerreiras (o papel tradicional de uma nobre japonesa era mais uma dona de casa), costumávamos assumir que eram apenas uma pequena minoria.

No entanto, pesquisas recentes indicam que as mulheres japonesas participaram em batalhas bastante mais frequentemente do que os livros de história admitem. Quando os restos do local da batalha de Senbon Matsubaru em 1580 foram testados por DNA, 35 dos 105 corpos eram do sexo feminino. A pesquisa em outros sites produziu resultados semelhantes.

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